レチノールの効果と副作用を知って、正しいエイジングケア!

レチノールとは、「ビタミンA」のことで、エイジングケア化粧品成分としては、パルミチン酸レチノールや酢酸レチノールなどの「ビタミンA誘導体」がよく知られています。

レチノールには、高いエイジングケア効果が期待される半面、副作用もあるので正しい理解が大切です。

 

さて、美容やエイジングケアに興味のある多くの女性は、化粧品を選ぶ際には、話題の美容成分に特に注目します。

最近では、どのような美容成分が配合されているかだけでなく、化粧品メーカーがどのような濃度で配合しているか、また、ナノ化など、どのように加工をしているのかにも注目が集まっています。

 

そんな中で、レチノールは、比較的よく名前が知られたエイジングケア化粧品成分です。

その反面、特徴、効果、副作用の面では、理解が難しいエイジングケア化粧品成分です。

 

そこで今回の記事では、エイジングケア化粧品成分「レチノール」の性質や美容への効果について考えてみたいと思います。

 

レチノールって、そもそも何なの?

レチノールってよく名前を聞くけど、エイジングケアに本当に良いの?

しわやしみが取れるって聞くけど本当?

レチノールは、刺激が強いので使いにくいって本当?

レチノール配合のエイジングケア化粧品を選ぶポイントは何?

 

などの疑問をお持ちの方は、ぜひ、読み進めていただければ幸いです。

 

<この記事でお伝えしたい大切なこと>

・レチノールとは、ヒトや動物の体内にあるビタミンAの1種です。
・レチノイン酸は、「トレチノイン」という名前の医薬品として、医師の処方の下で使えます。
・レチノールには、医薬品、医薬部外品、化粧品がありますが、効果と副作用は、その順で緩徐になります。
・レチノール配合化粧品では、医薬品のような効果は期待できません。
・レチノール配合化粧品は、その効果と副作用を理解して、上手に選んで使いましょう。

 


1. レチノールとビタミンA

 

エイジングケア化粧品成分であるレチノールの説明に入る前に、ビタミンAとレチノールの関係について触れておきましょう。

 

ビタミンA は、レチノール、レチナール、レチノイン酸およびこれらの3-デヒドロ体やその誘導体の総称です。

つまり、レチノールは、ビタミンAの1つなのです。

レチノールは、ヒトの血液のビタミンAの大半を占めることから、狭い意味ではレチノールと言えば、ビタミンAのことを指すこともあります。

 

ビタミンAは、油溶性のビタミンで動物だけにあります。

にんじんなどに含まれるβ―カロテンもビタミンAと思われていますが、厳密には体内に入ってからビタミンAに変わるので、「プロビタミンA」として分けて考えられます。

 

このプロビタミンAは、動物にも植物にもあります。

また、プロビタミンAには、抗酸化作用があります。

日常的には、βカロテンもレチノールもビタミンAと呼んでも差し支えありませんが、詳しくみていくと名前もたくさんあって、少し複雑なのです。

 

ビタミンAには、粘膜や皮膚を健康に保つ効果、視覚など視機能を改善する効果、動脈硬化を予防する効果など、さまざまな効果があります。

一方、油溶性であることから、摂りすぎると排泄されずに体に溜るので、過剰摂取にも注意が必要です。

 

これから詳しく説明するエイジングケア化粧品成分のレチノールは、このビタミンAの持つお肌への効果に着目して開発されたのです。

 

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2.レチノイン酸とレチノール

 

体の中にあるレチノールは、体内で皮膚の表皮の基底層に運ばれると、酵素によって代謝を受けてレチナールに変わり、最終的にレチノイン酸に変化します。

レチノールからレチナールへの変化は、可逆的でレチナールがレチノールに戻る場合もありますが、レチナールが一旦レチノイン酸に変わると、もとには戻りません。

 

レチノール →  レチナール → レチノイン→ターンオーバー活性化

 

このレチノイン酸が、角質の代謝を促すことで、お肌のターンオーバーを活性化させるのです。

つまり、実際にお肌を生まれ変わらせる立役者は、レチノールではなくレチノイン酸なのです。

 

また、レチノイン酸には、線維芽細胞に働きかけ、コラーゲンやエラスチン線維の生成を促進させる効果や皮脂分泌抑制などの効果もあるのです。

それによって、

シワの改善たるみの改善シミの解消、ニキビ痕の解消、目の下のクマの解消が期待されます。

 

ここで、「レチノールではなく、レチノイン酸をエイジングケア化粧品成分にすれば良いのでは?」と疑問が浮かばないでしょうか?

 

実は、レチノイン酸は、「トレチノイン」という医薬品として存在します。

なぜ医薬品かといえば、トレチノインは、非常に強い効果を発揮する反面、副作用もあるので、専門家でないと取り扱いが難しいからです。

だから、トレチノインは処方薬(医療用医薬品)となっています。

 

レチノイン酸の皮膚のターンオーバーを促進させる力は、かなり強力です。
ある意味、無理やりターンオーバーさせているのです。
そのため、刺激が強くなって、肌荒れのリスクが高まります。

さらには、レチノイン酸は紫外線にも弱いので、使用中は日焼け止めも併用することが必要です。

こうしたことから、トレチノインは、医師の処方によってしか使えないのです。

 

一方、レチノールはといえば、もちろん、レチノイン酸と同じ効果と副作用があります。

しかし、レチノールには、その種類や配合濃度によって、医薬品として扱われるケースから、医薬部外品、エイジングケア化粧品成分として扱われるケースまであるのです。

 

基本的には、レチノールは、

医薬品の場合は、高濃度で効果も高いが副作用がある

化粧品の場合は、低濃度で効果も低いが副作用も少ない のです。

 

 


3.エイジングケア化粧品成分レチノールの効果と使い方

 

ここまでで、レチノールやレチノイン酸について詳しく説明してきました。

ここからは、エイジングケア化粧品をはじめ化粧品に使われるレチノールについて、お話を進めます。

 

1)レチノールの基本

レチノールは、ビタミンAアルコールとも呼ばれ、活性型のビタミンA誘導体の1つで、その基本的な特性は、

・化学的に合成され、黄色の結晶体
・水には溶けず、アルコールや油分に溶ける
・分子量が小さい
・乾燥や高温に不安定
・酸化を受けやすい
・ビタミンEなどと一緒であれば安定性が増す

ことです。

 

なので、化粧品成分としては、誘導体にして安定化させています。

それが、パルミチン酸レチノール、酢酸レチノールなどです。

これらは、レチノイン酸と比べ、効果と副作用を減らすことによって、化粧品にも使えるようにしたものです。

 

また、レチノールは、一般的に化粧品に配合される場合、その濃度は0.1%程度までです。その種類や濃度で異なりますが、レチノールの効果は、レチノイン酸の1/20~1/100程度になります。

医薬部外品では、もう少し高い濃度で配合される場合もありますが、2013年末に発売中止になった大手製薬メーカーのレチノール配合の医薬部外品のようなケースもあるので、配合濃度の高いものには、より注意が必要です。

 

2)レチノールの効果

レチノール配合の化粧品やエイジングケア化粧品でも、レチノイン酸と同じメカニズムにより効果が期待されますが、その効果は比較的、緩徐なものといえるのです。

そんなレチノール配合の化粧品には、大きく2つの効果が期待できます。

 

①ターンオーバーの促進

ターンオーバーを促して、角層内の細胞を、表皮の上方へ押し上げます。その結果、メラニン色素を含む細胞を排出して、くすみやシミ、ニキビ跡を目立たなくするサポートをします。

また、結果的にお肌の表皮が生まれ変わるので、ピーリング効果も期待できます。

だから、ターンオーバーが遅くなっている場合は良い選択肢なのですが、ターンオーバーが早すぎる場合に使うことは避けましょう。

敏感肌インナードライ肌の方は、特に注意が必要です。

 

②コラーゲンの産生のサポート

線維芽細胞を活性化させることで、コラーゲンやエラスチンの産生をサポートします。その結果、お肌のハリやツヤを良くする効果が期待されます。

ただし、レチノール化粧品の場合、深く刻まれた真皮じわ、ほうれい線、たるみなど改善することまではできません。

 

3)レチノール配合化粧品の使い方

レチノール配合化粧品は、エイジングケアの一環として、これらのエイジングサインの予防を意識して使うものです。

一方、副作用もトレチノインと比較すれば少ないのですが、肌あれや肌が赤くなってしまうリスクはあります。

 

レチノール配合のエイジングケア化粧品を使う場合は、腕などで使って大丈夫かどうかをチェックしてみましょう。

ただ、最初はピリッとしても慣れると使える場合があるので、自分の肌質やお肌の状態と相談して使うこともポイントです。

 

また、レチノール配合のエイジングケア化粧品は、紫外線に不安定なため、使用の際には日焼け止めと一緒に使うか、夜だけ使う、外出を避けるなどの工夫も必要です。

 

もちろん、肌の状態が安定しない季節の変わり目、生理前、睡眠不足が続く日など、肌の状態が良くない場合や敏感になっている場合は、使用は控える、使用料を減らす、使用回数を減らすなどの工夫も必要です。

 

 


4.レチノール配合エイジングケア化粧品を選ぶポイント

 

まずレチノールが、油溶性であることから、レチノール配合のエイジングケア化粧品は、クリームか美容液から選ぶことが基本です。

 

レチノール配合化粧品を選ぶポイントしては、

①初めての場合は、高濃度配合のものを避ける

何度も説明しているとおり、配合濃度が高いものほど、刺激が強いので、高濃度のものは避けた方が良いでしょう。

 

②レチノール以外のエイジングケア化粧品成分に着目する

エイジングケアの基本は、何といっても保湿です。そのため、レチノール以外の成分にどんなものがあるかを確認しましょう。

美容液なら、セラミドな どの保湿成分が一緒に配合しているものがおすすめです。

保湿クリームなら、セラミドに加え、スクワランやシアバターなどの保湿成分が一緒に配合しているものがおすすめです。

 

③レチノールを改良したレチノイン酸トコフェリル配合化粧品を選ぶ

レチノールにビタミンE誘導体を結び付け、効果はそのままで、安定性を高めて刺激を少なくしたレチノイン酸トコフェリルというエイジングケア化粧品成分があります。

レチノールではなく、レチノイン酸トコフェリル配合のエイジングケア化粧品を選ぶことも良い選択肢の1つです。

 

レチノイン酸トコフェリルの詳しい情報は、レチノイン酸トコフェリル|肌ハリが増すエイジングケア化粧品成分とは?」をご覧ください。

 

なお、ナールスゲン配合のエイジングケア化粧品の中では、エイジングケア美容液ナールスネオエイジングケア保湿クリームナールスユニバに、レチノイン酸トコフェリルを配合しています。

 

このように、レチノール配合のエイジングケア化粧品を選ぶ際には、3つの点を意識してみましょう。

 

化粧品

 

 


5.まとめ

 

レチノールとは一体どんな成分か、また、その効果や副作用をはじめレチノール配合化粧品の使い方から選び方までさまざまな観点から解説してきました。

 

レチノールは、エイジングケアにとって魅力的な効果が期待できる反面、刺激性などのリスクを持っています。また、エイジングケア化粧品成分として使われる場合は、医薬品であるレチノイン酸ほどの効果が期待できるわけではありません。

 

レチノールの理解には、化学的な知識も必要なので少し難しい点があるかもしれませんが、化粧品に過度な期待をするのではなく、あくまで予防的なエイジングケアを考える成分として、デメリットや副作用のリスクを知ったうえで、正しく使いましょう。

 

なお、乾燥肌の対策はすべてのエイジングケアの基本です。
是非、「乾燥肌の改善対策 | 正しいスキンケアとエイジングケア」も合わせてお読みくださいね。

 

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