バラの香り成分「フェニルエタノール」に抗うつ効果が!

抗うつ効果のあるバラの香り成分「フェニルエタノール」

バラに含まれる香り成分フェニルエタノールに抗うつ効果があることが、川崎医療福祉大学医療技術学部の上野浩司講師(臨床検査学科)らの研究グループによって突き止められました。

フェニルエタノールは、バラは香料や化粧品の成分としても使われますが、抗うつ効果が明らかになりました。

バラの香り成分「フェニルエタノール」に抗うつ効果が!の目次

1.フェニルエタノールに抗うつ作用が!

川崎医療福祉大学医療技術学部の上野浩司講師(臨床検査学科)と、川崎医科大学 精神科学教室、中村学園大学短期大学部 食物栄養学科らの共同研究グループによって、フェニルエタノールを吸わせたマウスは、ストレスのある環境下でも、うつのような状態になりにくいことが突き止められました。

今後、うつ病などの精神疾患の新しい医薬品や治療法の開発につながる可能性があると期待されています。

この研究成果は、論文名「Anti-depressive-like effect of 2-phenylethanol inhalation in mice.」にまとめられ、2018年11月8日、フランスの英文科学雑誌「Biomedicine & Pharmacotherapy」の電子版に掲載されました。


2.バラの主要な香り成分「フェニルエタノール」って?

バラの主要な香り成分「フェニルエタノール」

フェニルエタノールとは、フェネチルアルコールまたはフェニルエチルアルコールとも呼ばれる芳香のあるアルコールです。

アルコールには溶けますが、にはあまり溶けない性質があります。

フェニルエタノールは、ダマスクローズセンチフォリアローズなどのバラ、カーネーション、ヒヤシンス、アレッポマツ、イランイラン、ゼラニウム、ネロリ、キンコウボク などといった植物の精油に含まれています。また、日本酒、ビール、ワインなどにも含まれてその香りに影響を与えています。

フェニルエタノールは、心地よい香りからストレスを減らすリラックス効果があることが知られていました。また、抗菌作用もあります。

フェニルエタノールは工業的にも合成することが可能で、バラの香りを演出したり、タバコなどに添加して消臭剤としても使われます。

また、アルカリ性に強いことから石鹸の保存料としても使われます。

さらに、スズメバチの忌避作用があることが発見されています。

このようにこれまでも、フェニルエタノールはさまざまな生活の場面で利用されてきたのです。

そんなフェニルエタノールに抗うつ効果があることが、わかったのです。


3.フェニルエタノールの抗うつ効果、どうやってわかったの?

フェニルエタノールの抗うつ効果について考える女性

従来から、バラの香りが人間のストレスホルモンの分泌を抑えるはたらきを示す研究成果が報告されていました。

しかし、どの成分がどう作用しているかは明らかになっていませんでした。

そこで、今回は、上野浩司講師(臨床検査学科)らの研究グループが、フェニルエタノールに着目し効果を実験で確かめました。

実験は、密閉空間で15分間フェニルエタノールを吸わせたマウスと、何も吸わせていないマウスを比べたものです。

それぞれのマウスを10匹ずつのグループに分けて、ともにしっぽをそれぞれテープで固定し、逆さずり状態にして10分間放置しました。

この2つのグループのマウスについて、うつ傾向を示す行動であがくのをやめて動かなくなる「無動時間」の長さを測定しました。

その結果、フェニルエタノールを吸わせたマウス10匹では、約6分~6.5分で動かなくなりました。

一方、フェニルエタノールを吸わせないマウスが動かなくなる時間は、平均約8分間でした。

この結果を、研究グループは「フェニルエタノールがストレスを緩和させ、抗うつ作用を発揮することを示した実験結果」と分析してています。

また、今後「メントールやかんきつ類の果皮に含まれるリモネンなど、バラ以外の香り成分についても、精神状態にどう影響を及ぼすか調べたい」とコメントしています。


4.編集部コメント

私たちの周りに身近にあるバラ。

その方向で香料やエイジングケア化粧品などのコスメにも使われています。

今後、健康やアンチエイジング、医療や医薬品の分野でも応用されるようになればよいですね。

<本記事の執筆>

株式会社ディープインパクト 代表取締役 富本充昭

京都大学農学部を卒業後、製薬企業に7年間勤務の後、医学出版社、医学系広告代理店勤務の後、現職に至る

医薬品の開発支援業務、医学系学会の取材や記事執筆、医薬品マーケティング関連のセミナー講師などを行う。

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