酸化亜鉛は紫外線散乱剤の代表!役割と安全性は?

酸化亜鉛(紫外線散乱剤)配合化粧品を使う女性

酸化亜鉛は、可溶性亜鉛溶液や亜鉛鉱石から合成してつくられる白色の粉末です。

紫外線散乱剤として日焼け止めに、または白色顔料としてメイク用品に幅広く使われる化粧品成分です。

この記事では酸化亜鉛の役割やはたらき、安全性についてご紹介します。

酸化亜鉛は紫外線散乱剤の代表!役割と安全性は?の目次

1.日焼け止めや化粧下地に含まれる酸化亜鉛が気になるあなたへ

日焼け止め

あなたは、酸化亜鉛という化粧品成分をご存知でしょうか?

酸化亜鉛は、亜鉛の酸化物であり、白色結晶の極めて小さい粉末です。

高い紫外線散乱作用があり、日焼け止めによく使われます。

紫外線対策をはじめ正しいスキンケアやエイジングケアのためには、酸化亜鉛などの化粧品成分を理解することが大切です。

この記事では、酸化亜鉛の特性、効果、安全性について詳しくご紹介します。

また、酸化亜鉛配合の化粧品の種類をご紹介します。

「酸化亜鉛ってどんな化粧品成分?」

「特徴を教えてほしい!」

「酸化亜鉛に期待できる肌への効果って?」

「安全性や刺激性について知りたい!」

「酸化亜鉛はどんな化粧品に使われるの?」

などが気になる方は、ぜひ続きをチェックしてくださいね。

<この記事の大切なポイント>
  • 酸化亜鉛は、亜鉛と酸素を反応させることで得られる紫外線散乱剤です。また、収れん作用、抗炎症作用を目的に、化粧品や医薬部外品などに配合されます。
  • 酸化亜鉛は、白色顔料としても使われます。乾燥しやすく使いやすいことがメリットです。
  • 酸化亜鉛の紫外線への対応波長は、紫外線吸収剤を含めて最も広いことが大きなメリットです。また、酸化チタンに比べて、透明感が高く白浮きしにくいこともメリットです。
  • 酸化亜鉛は、皮膚への刺激性がほとんどなく、アレルギーもほぼ起こらないことから安全性に問題のない成分です。しかし、金属アレルギーのある方は注意が必要です。
  • 酸化亜鉛は日焼け止めをはじめ、化粧下地やファンデーションなどのメイク用品ほか、多くの化粧品に使われます。

2.酸化亜鉛とは?

酸化亜鉛が気になる女性

1)酸化亜鉛の基本特性

酸化亜鉛は、亜鉛と酸素を反応させることで得られます。

金属の亜鉛に対して強い熱を加えて酸化させたり、炭酸亜鉛を熱分解することでつくられる成分です。

さまざまな用途があり、化粧品以外にも工業製品などに活用されています。

化学式はZnOです。

こちらの記事では、化粧品として使われる酸化亜鉛についてご紹介します。

酸化亜鉛の見た目は白色であり、細かい粉末です。

紫外線散乱剤として酸化チタンと合わせて名前が知られています。

配合量が多いと白浮きしやすいとされる紫外線散乱剤ですが、酸化亜鉛は透明性が高いので白浮きしにくいのが特徴です。

化粧品の全成分表示名称でも医薬部外品表示名称でも、「酸化亜鉛」です。

2)酸化亜鉛のはたらき

酸化亜鉛のイメージ

酸化亜鉛にはたくさんのはたらきがあります。

①紫外線散乱作用

酸化亜鉛のもっとも有名なはたらきは広範囲の紫外線散乱作用です。

紫外線には、UV-A(波長320~400nm)と、UV-B(波長290~320nm)があります。

酸化亜鉛の対応波長は290nm~400nmと幅が広く、広範囲の紫外線を反射させて皮膚を守ることが可能です。

肌老化を促進するロングUVAをカバーできることも大きなメリットです。

日焼け止めには主に紫外線散乱剤と紫外線吸収剤がありますが、紫外線吸収剤まで含めても対応波長は酸化亜鉛が最も広いと言われています。

そのため、皮膚の奥にまで届いてほうれい線シワの原因になるとされているUV-Aと、シミの原因となるUV-Bの両方を遮断できる点は特に魅力的です。

また、比較的低濃度でも高い「SPF」と「PA」が出ることから重宝されています。

なお、SPFとはSun Protection Factorの略で主にUV-Bの防止効果、PAとはProtection grade of UVAの略で主にUV-Aの防止効果のことです。

また、酸化亜鉛は酸化チタンに比べて、皮膜力は劣るものの透明感が高く白浮きしにくいこともメリットです。

さらに、最近では、ナノ化(微粒子化)された酸化亜鉛も増えてきています。

ナノ化することで、より白浮きしにくく、使用感や紫外線散乱効果が向上しています。

②消炎作用

酸化亜鉛の消炎作用で肌の炎症が治まった女性

酸化亜鉛には、皮膚を保護し炎症を和らげる穏やかな消炎作用があります。

ウロキナーゼの活性を抑制する作用もあり、抗炎症作用があることも確認されているのです。

そのため、肌荒れを改善する効果も期待できます。

また、酸化亜鉛はこれらの作用から医薬品にも用いられることがあります。

③収れん作用

収れん作用とは、肌を引き締める作用のことです。

酸化亜鉛には収れん作用があり、発汗皮脂分泌を抑えて、サラッとした状態を長く保ちます。

赤ちゃんの汗疹予防にも効果があり、ベビーパウダーの主成分としても配合されているのです。

なお、ベビーパウダーに配合される酸化亜鉛と、日焼け止めに配合されているものは、成分名が同じですが表面コーティング処理などに差があるので注意しましょう。

表面コーティングが施されている場合は、全成分表示にシリカジメチコンなどが、酸化亜鉛と一緒に表記されている場合が多いです。

表面コーティングされているものには撥水性があるので、ウォータープルーフの日焼け止めに使われていることもあります。

④白色顔料としてのはたらき

粉末の酸化亜鉛のイメージ

酸化亜鉛は、白色の粉末であり、白色顔料として用いられています。

顔料目的であっても紫外線散乱作用などがあることに変わりはありませんが、配合濃度が低い場合があるので、高い紫外線防御効果を期待できないこともあります。

白色顔料としては、乾燥しやすく硬くしまることや粘着と戻りがないという特徴があることから、使用用途は化粧品や薬品のほか、繊維や触媒など、広範囲にわたっています。

3)酸化亜鉛の安全性は?

皮膚への刺激性がほとんどなく、アレルギーもほぼ起こらないことから安全性に問題のない成分とされています。軽度の眼への刺激がありますが、一時的なものなので大きな心配はありません。

だから、基本的にはどんな肌質や肌タイプでも使えます。

普通肌脂性肌はもちろん、混合肌乾燥肌敏感肌インナードライ肌でも使うことが可能な成分です。

しかし、どんな成分であっても、肌荒れかゆみ、赤みが出るほか刺激を感じる可能性を100%否定することはできません。

アトピー性皮膚炎がある方、肌が弱く心配な方は、パッチテストをすることをおすすめします。

また、金属アレルギーを持っている人には合わないこともあるので注意が必要です。

酸化亜鉛の危険を説明する女性

これが、酸化亜鉛のデメリットです。

さらに、皮膚タンパク質と結合しやすく、潜在的にアレルゲンになる可能性を秘めています。

もちろん、日焼け止めの酸化亜鉛はコーティングなどで安定性を高めているので大きなリスクはありませんが、塗布した直後は問題がなくても、などでとけて他の成分の影響を受け、アレルギーを起こす可能性はあるのです。

また、皮膚常在菌や酵素などのはたらきや他の成分との作用で、タンパク質との結合が起こり、アレルギーを起こす可能性も否定できません。

だから、紫外線散乱剤としては、酸化チタンの方が、安全性が高いと考えられています。

使用して違和感を感じたなら、すぐに使用を中止しましょう。

もし、症状がすぐに改善しない場合は、医師に相談しましょう。


3.酸化亜鉛はどんな化粧品に配合されるの?

酸化亜鉛が配合された化粧品のイメージ

紫外線散乱剤として日焼け止めや化粧下地に含まれています。

その他にも、リキッドファンデーションやパウダーファンデーション、コンシーラー、パウダーチーク、アイシャドーやアイライナーなどのメイク用品、マニキュアなどのネイルケア用品、口紅などのリップケア用品にもよく使用されている成分です。

また、収れん作用や抗炎症作用があるので、制汗剤やボディーシート、ベビーパウダーにも含まれていることがあります。

さらに多くはありませんが、化粧水美容液乳液フェイスクリームに使われることもあります。


4.まとめ

お肌の基本

酸化亜鉛の特徴やはたらき、安全性について詳しくご紹介しました。

酸化チタンとの違いやメリット、デメリットをご理解いただけましたでしょうか?

酸化亜鉛は、紫外線の対応波長が幅広く、白浮きしにくく使いやすい成分です。

また、紫外線散乱作用の他に、収れん作用や消炎作用など多くの優れたはたらきがあります。

そのため、日焼け止めを含め、メイクアップ用品やボディケア用品に数多く配合されている成分です。

一方、金属アレルギーのある方は注意が必要です。

ぜひ、酸化亜鉛配合の化粧品を上手にエイジングケアに生かしてくださいね。

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